Куопио, Финляндия

Этот город стал первым среди наших зарубежных побратимов, которых теперь насчитывается 17. Поэтому так много у нас и достопримечательностей, свидетельствующих о дружбе наших народов: финский парк, аллея породненных городов, памятник композитору Яну Сибелиусу.

В далеком уже 1966 году (с другой стороны, всего тридцать семь лет назад, на памяти половины псковичей) власти финского города Куопио проявили инициативу и предложили невиданный доселе проект: Псков и Куопио — города-побратимы. Над миром висела тень «холодной войны», НАТО и Варшавский договор играли железными мускулами и трясли ядерными погремушками, а поездка в капиталистическую страну для гражданина СССР была событием чрезвычайным и проходила под бдительным оком всесильного КГБ.

Тем не менее, в мире теплело, инициатива была принята и дело основано. Символом его стали два первых дубка в сквере породненных городов, в то время еще просто зеленой поляне на верхней террасе набережной реки Великой.

Все начиналось с визитов к новым друзьям наиболее «благонадежных» персон — партийных и советских деятелей. Позже этот вид связей с юмором окрестили «микрофонной дружбой» и даже «чиновничьим туризмом». Но для того времени это был прорыв через «железный занавес», «окно в Европу», расширение человеческого кругозора. Мало кого из псковичей, побывавших в мирной гостеприимной Финляндии, не посещала мысль: «Живут же люди...»

Как водится, первым послом мира стала культура. В 1968 году Куопио встречал знаменитый псковский хор мальчиков под руководством Юрия Меркулова, который проложил широкую дорогу для других лидеров псковского творческого народа. «Народная дипломатия» сделала свои первые шаги.

А вот спорту не так везло, и партнерские советско-финские соревнования проводились заочно, каждый стремился быть «быстрее, выше и сильнее» у себя дома, а уже потом сравнивали результаты.

Между двумя городами явно возникла человеческая симпатия, что выразилось в совершенно нетрадиционном событии: в 1986 году, еще при советской власти, тогдашний мэр Куопио Юхани Коскинен стал крестным отцом 200-тысячной жительницы Пскова Ольги Евстафьевой! Первым иностранцем, удостоенным звания Почетного гражданина Пскова, стал в 1995 году секретарь по международным связям администрации Куопио Хейкки Виитала.

Пожалуй, самые известные «финские» части псковского ландшафта — это первая в Пскове скульптура в стиле модерн (огромный бюст композитора Яна Сибелиуса, знаменитая «голова», обосновавшаяся все в том же прибрежном сквере породненных городов) и, конечно, «финский» парк на берегу Псковы. О «голове» стоит сказать особо. Едва ли есть в Пскове еще один столь же доступный для людей (в самом буквальном, физическом смысле) памятник человеку. Советская и русская традиция ставили памятники на постаменты, делали их «недостижимыми», вознесшимися над простыми людьми, истуканами и великанами. А памятник Сибелиусу своей доступностью просто провоцировал людей на «контакт»: потрогать, погладить, приласкать. Венок из полевых цветов на «голове» стал традиционным знаком почтения.

До сих пор пиком псковско-финского сотрудничества остается 1998 год, когда прошел год Финляндии (заметьте, даже не Куопио) в Пскове.

В мае 1966 года первым городом-побратимом Пскова в сегодняшнем многочисленном списке наших партнеров стал Куопио. После Великой Отечественной войны эти два города одними из первых положили начало новому пути к взаимопониманию и примирению. Начиналось все с политических встреч на уровне руководства городов...

Сейчас контакты между обоими городами охватывают культурные, гуманитарные, экологические, социальные, научно-исследовательские и экономические сферы.