Витебск, Беларусь

Витебск возник в 974 году на большой судоходной реке Западная Двина, в том месте, где в нее впадает река Витьба. Согласно легенде город был основан святой княгиней Ольгой, которая заложила на горе деревянный замок, назвав его от реки Витьба Витебском. Место, где начал формироваться город, было удобным: наличие судоходной реки — торгового пути, дерева и камней — строительного материала, возвышенного места, окруженного реками, — отличного защитного рельефа.
Витебск сформировался на возвышенности и в долине реки Витьба из отдельных поселений кривичей на рубеже 1Х-Х веков. Первоосновой города было древнее городище, которое размещалось на левом берегу Витьбы на высоком взгорке — Замковой горе. Вокруг городища возникли поселения у подножия Замковой горы, на берегу Западной Двины, у Ручья, рукава Витьбы. Поселения существовали и на мысу при впадении Витьбы в Западную Двину. В IX — начале X века городище на Замковой горе являлось укрепленным центром Витебска. В XII веке оно уже занимало всю территорию Замковой горы. С конца X века была заселена и территория около Замковой горы, между рекой Витьбой и Ручьем. В это же время начала заселяться и северная территория за Витьбой.

Витебск формировался по принципам древнерусского градостроительства. Центром его планировочной структуры являлся укрепленный замок, размещавшийся на высокой горе на слиянии рек. К нему прилегал окружающий город (посад). Замок имел деревянные защитные стены, с западной стороны его прикрывала Западная Двина, а с северной — Витьба. Посад занимал вытянутую с запада на восток территорию в три раза большую, чем замок. С северной стороны его застройка подходила к замку, с южной и восточной сторон была окружена Ручьем с притоком — ручей Дунай, а с западной — Западной Двиной. В городе первоначально находилась торговая площадь. Можно сказать, что в XIII — XIV веках витебский посад имел развитую планировку и застройку, о чем свидетельствуют археологические находки на этой территории. В восточной части города был выявлен культурный слой толщиной 4-5 метров. Тут были найдены остатки деревянных построек, глиняные тигли для плавки металла, каменные формы для отливки и другие вещи, говорящие о высоком уровне быта и культуры. В 1969 году здесь найдена берестяная грамота конца XIII века. В западной части посада сохранились до нашего времени остатки уникального памятника архитектуры XII века — Благовещенской церкви.

Во второй половине XIII — начале XIV веков Витебск уже был крупным торговым центром. Он находился на перекрестке Волховско-Днепровского и Западнодвинского водных торговых путей, что способствовало экономическому и градостроительному развитию. На месте посада образовался Нижний замок. Вместе с Верхним Нижний замок образовывал единую систему защитных укреплений, и город стал развиваться в северном направлении.

Развитие Витебска в конце XVIII века связано с объединением Беларуси с Россией. В это время город делился на три части: Взгорскую, Заручейскую и Задвинскую, как это и складывалось исторически.

В конце XIX -начале XX века Витебск развивался относительно быстро. Бурное развитие промышленности и строительство железной дороги способствовало росту населения, увеличению городской территории. В это время Витебск становится не только торговым, но и промышленным, административно-финансовым и культурным центром. В 1866 году начало действовать железнодорожное направление Рига — Орел. Прошедшая через Витебск «железка» связала Витебске Москвой, Петербургом, Киевом — крупными промышленными центрами.

Выдающимся событием в истории города было строительство в 1898 году трамвайной линии. Это был первый в Беларуси трамвай на электрической тяге и один из первых в России. С 1843 г. кафедра архиепископов Полоцких и Витебских находилась при Николаевском кафедральном соборе в Витебске. В течение XIX века складываются богатые традиции духовного образования. В 1942 г. Собор епископов Белорусской православной церкви принял решение о восстановлении шести древнейших епархий, в том числе и в Витебске. 11 июня 1992 г. Архиерейский Собор Русской православной церкви, проходивший в Москве, постановил восстановить на территории Витебской области Витебскую епархию. С этого времени число действующих храмов в Витебске увеличилось до десяти, в том числе Свято-Покровский собор, Благовещенская церковь, Свято-Георгиевская, Свято-Ольгинская, Александра Невского, Андрея Первозванного. С 1996 г. возрождено и начало действовать Витебское Православное Духовное училище.
Сегодня Витебск — крупный индустриальный центр с населением более 370 тыс. человек, город высокоразвитой науки и культуры. В Витебске производятся станки, электроизмерительные приборы, радиодетали, ковры и шелковые ткани, телевизоры. Широкую известность получила обувная продукция с маркой «Белвест». Город является крупнейшим железнодорожным узлом.

В Витебске работают высшие учебные заведения: педагогический институт, медицинский, технологический, ветеринарный, средние и профессионально-технические училища. Далеко за пределами города славится Медицинский научный центр.
Культура города представлена Белорусским государственным академическим театром имени Я. Коласа, музеями всемирно известных художников Марка Шагала и Каземира Малевича. М.С. Шагал (1887-1985) — уроженец Лиозно, пригорода Витебска. Более 60 лет он прожил за границей (во Франции, США). Картины Шагала созданы на композиционных и колористических принципах «бытового символизма», им присущи черты примитивизма. В доме, где жил Марк Шагал, открыт музей, в городе есть его картинная галерея. К.С. Малевич (1878 — 1935) в своем творчестве придерживался принципов «живописного нигилизма», названного им супрематизмом.

С 1992 года в Витебске проводится музыкальный фестиваль «Славянский базар».
3 ноября 2000 года между Псковом и Витебском был подписан Договор о партнерстве без ограничения срока действия. 22 июня −2 июля 2003 года молодые художники из Витебска принимали участие в Первом международном пленэре в городе Пскове. 2-12 июля 2003 года в Пскове проводился Второй международный детский пленэр городов-побратимов, куда приезжали и представители города Витебска. Делегация из Витебска с 20 по 25 июля 2003 года присутствовала на праздновании 1100-летия со дня упоминания Пскова в летописи.